クリスマスキャロルはこんなお話

公開日: : 最終更新日:2018/12/08

クリスマスキャロルのあらすじを超簡単に

 チャールズ・ディケンズのクリスマスキャロルを初めて読んだのはいつだったんだろう。

ごうつくばりで冷血な主人公スクルージが、自身の過去と現在と未来の姿を幽霊から見せられて改心する話です。

 高校の英語の教科書に小説の一部分がのっていて必死に和訳したのを何気に覚えている。その後、本を買ってもらって、本棚ごとお嫁入してきたのだが、見つからない。一時期文庫本をかなり処分したこと(文庫本だった)があった。その時なくなったのかな。図書館から借りてきました。海外の小説のところをいくら探しても見つからない。見つからないはず、児童文学書のコーナーにありました。大人になったら読まなくなる本なのかな。私は高校生の時が初めてだったけど。


 けっこう新しい。2003年に岩波書店から出版されたものだ。大体のあらすじは知っているので、斜め読みしたら数時間で読めました。

高校時代の英語の教科書にあったのは、第二の幽霊のところで書記のボブの家庭でのクリスマスに出来事でした。ボブの子どもたちが「お父さんが帰ってきたぞ!早く隠れろ」とか、「おいしそうなプディング」とボブの奥さんが叫んだ様子などが載っていたような気がします。頭の中で英文が変換しているのですが、間違っていたらディケンズさんに失礼なので省略。

物語をもう少し詳しく

マーレイの幽霊

クリスマスイブ、7年前に死んだ元同僚のマーレイの幽霊がスクルージのところに現れます。


会計事務所のオーナーのスクルージにとってクリスマスはとても無駄な日。書記のボブが寒い部屋で震えながら仕事をしていようが、近所の貧しい子がクリスマスキャロルを歌ってドアの外に立っていようが迷惑そうな顔をして雑言をはくばかり。甥のフレッドがクリスマスの誘いにきても心を動かさない。スクルージには、やさしさと感謝の気持ちはひとかけらも持ち合わせていない。

夜、マーレイの幽霊が現れてスクルージのところに3人の幽霊が訪れることを告げる。

第一の幽霊

 スクルージの妹以外誰にも馴染まなかった子供時代や、物欲に走ったり、婚約者と別れなどを事実だけど見たくもないものを見せられます。第一の幽霊は、これは過ぎし日の物事の影だと彼に言い、スクルージのイライラは頂点に達します。

第二の幽霊

 現在のスクルージの存在を伝える幽霊です。この時のスクルージはなぜか素直

貧しいけれど家族で幸せなクリスマスを送っている、書記のボブ。安いお給料なのでごちそうと言っても粗末なもの。そして彼の子どものティム坊やは足が悪くそんなに長くは生きられない運命。だけど明るく一生懸命に生きている。

スクルージが誘いを断った甥のフレッドの家でも賑やかにパーティーが行われている。

そして親の虐待から逃れてきたとい無知と欠乏という名の二人の子どもを、第二の幽霊から見せられて。

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第三の幽霊

 未来の幽霊がスクルージのところに現れる。

何人かの人が話している。誰かが死んだみたいだ。泣いている人はなく遺品を品定めしている。部屋のカーテンも毛布ももぎ取られてしまっている。どうやら死体はスクルージのようだ。彼の未来の結末がこのようなこととは!


おわりに

 3人の幽霊が現れたのは、たった一晩のこと。

 まだ間に合う。

 心を入れ替えたスクルージは書記のボブに七面鳥や暖かい仕事部屋と十分な給料を与え、甥のフレッドのクリスマスパーティーに出かけます。

チャールズ・ディケンズ

 二都物語・オリバーツイスト・大いなる遺産は読みました。オリバーツイストのストーリーは何となく覚えているけど後は記憶にない。

ディケンズは12歳の時、父親の借金のため工場に働きに出て、貧しい人々の苦しさ温かさなどに触れ、その時の経験は作家になっても忘れず、クリスマスキャロルの中にも社会の底辺に住む人たちのことを描いています。

「クリスマスおめでとう!そしてよいお年を!神様のお恵みがみんなに与えられますように!」

 彼は、クリスマスには家族や貧しい人たちと幸せや喜びを分け合うことが必要、とクリスマスキャロルの中で訴えています。

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